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敲响警钟:比特币开采对气候变化影响严重?

来源:btcv-光复资讯  |   作者:btcv-光复资讯  |   时间:2020-09-10 07:24  |   点击量:

比特币经常因其能源密集型开采过程而受到批评。两年前,《自然气候变化》警告说,如果植被种植率可以与其他广泛使用的技术相匹配,仅比特币开采就可以在短短14年内让全球变暖超过2C的灾难性阈值。两年后,随着向可再生能源的过渡和ESG推动的增长势头,所有的指责都转移到了化石燃料上,而比特币和加密货币采矿却很少被提及。

那么,比特币开采会对我们不断变化的气候和环境产生什么影响呢?

科学家们一直警告我们,人类只有不到十年的时间来采取行动阻止这一全球现象,或者冒着对地球生态系统造成永久和不可逆转损害的风险。所以比特币挖掘确实是一个值得深思的问题。

哈希率不断提高

对一些密码学家来说,那些没完没了地谈论加密货币开采消耗的巨大能源及其对气候变化的影响的批评家只是粗鲁和迂腐的无脑之人。

其中,以工作量证明(PoW)为核心的加密爱好者,认为比特币按照哈希率是“最安全的公链”,但否认比特币消耗大量能量。

另一方面,加密世界的捍卫者(比如CoinShare)承认,比特币和加密货币的挖掘过程非常耗电,但同时他们又开始辩称,这个过程中的大部分能量来自可再生资源。

比特币的碳足迹和矿工试图解决一些神秘的计算问题所消耗的电量一模一样。

坏消息是,比特币的散列率在过去几年呈指数级增长,从三年前的每秒75000万亿次散列增长到每秒1.263万亿次散列。数据显示,仅在三年内,哈希率就增长了近17倍。

事实证明,挖掘比特币和加密货币真的很耗电。但是,这远远不足以引起环保人士的愤怒,我们很快就会发现这一点。

维护加密网络成本高昂

毫无疑问,像比特币和以太网这样最安全的加密网络是能量密集型的,因为它们必须依赖大量的能量消耗来保护自己的网络免受恶意攻击。像比特币一样,任何PoW项目都需要依靠挖掘来确保其区块链网络的安全,并要求即使在挖掘了区块链网络上的每个令牌后,哈希计算能力也能维持网络。占用资源少的网络意味着不采用严格的流程,所以我们可以断定它的安全性低。

所有可以挖掘的在线代币都属于PoW项目范畴,其中加密货币市场数据聚合网站CoinMarketCap为我们整合了数百种代币类型。就能源消耗而言,这些是罪魁祸首。Ripple、EOS、Stellar、Tezos、NEO和NEM等不可破解的加密货币确实更节能,因为它们不需要大量能量来验证交易,也不需要像PoW一样维护网络。

接下来是一个更重要的问题:比特币和加密货币挖掘每年会消耗多少电网能量?

根据你问的科目不同,你得到的数据会有很大差异,坦白说,每个地方的数据都不一样。

某矿提出每年要消耗10万亿瓦时(TWh)的电量,下限2.85 wh/年,上限6.78 wh/年,视开采设备效率而定。然而,那是三年多以前的事了。此后,更高效的采矿机器进入市场,同时采矿活动显著增加。这两种趋势对总成本的影响是相反的,所以我们无法确定这两种趋势会对当前的数据产生什么影响。

据能源杂志Joule报道,其年发电量为45.1TWh,占全球总发电量的0.2%,碳足迹为2200万至2290万吨二氧化碳。

Digiconomist主要利用采矿收入中用于电力成本的部分来估算用电量。这样,机构估计当前耗电量为73.1 TWh/年。但由于剑桥比特币功耗指数上限为104.3TWh,这些估计数字实际上可能非常保守。比特币网络实时运行所需的能源约占全球供电量的0.4%,足够为瑞士供电两年。另一方面,其年碳足迹也不容小觑,为3470万吨二氧化碳,与丹麦相当。

值得注意的是,剑桥大学估算的65twh/年能耗与Digiconomist的数据非常吻合,相当于全球发电量的0.4%左右。之所以选择这些来源,主要是因为Digiconomist似乎已经得到了剑桥大学的验证,而且由于其计算方法更为准确,在与Marc Bevand(2017年的预估出版者)的长期对抗中很可能会更好。

还需要注意的是,所有这些数据都只是与比特币相关的——,不包括比特币现金、以太币、Litecoin、门罗币等伪币的功耗和碳足迹。

此外,我们没有任何其他资源进行比较分析。Digiconomist提供比特币和以太网的能耗预估,CBECI只针对比特币。据相关分析公司介绍,以太网的耗电量已经从2018年7月的历史高点21TWh/年下降到目前的7.7TWh/年。

那只是比特币惊人数据的十分之一。

通过检查其他伪造硬币的散列率,并对所部署的采矿设备的类型及其各自的效率进行假设,可以估计它们的能耗。然而,正如我们在贝文的估计中所看到的,这些数据可能远远超出预期。

考虑到比特币的主导地位已经从几年前占所有加密货币(市值)的不到50%攀升到目前的61.5%,不难发现大部分的挖掘活动都发生在比特币。据粗略的数学计算,比特币和以太网的挖掘活动约占加密挖掘能耗的80%,其余由其他加密货币共享,我们很容易证明。

这将使加密货币开采活动的总能耗达到近100千瓦时/年,约占2019年全球用电量的0.6%。即使更高效的钻机不断投入使用,电力成本也可能继续徘徊在采矿收入的60%左右。据估计,从长远来看,这意味着加密开采的能耗在可预见的未来只会继续上升。然而,新采矿技术的出现,如合并采矿,似乎缓解了其中一些问题。

我们来看看CoinShare大胆宣称比特币网络中近四分之三的能源来自可再生能源,实际数字接近30%。

综上所述,比特币和加密货币开采无疑在全球变暖中发挥了作用,但远远小于交通部门的规模,后者消耗了全球约25%的能源产出,主要以化石燃料的形式存在。

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